Alison Sotomayor über das Erbe problematischer Männer

Alison Sotomayor Hiplatina

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Alison Sotomayor


Alison Sotomayor hat ihre Karriere damit verbracht, die Geschichten von Farbigen zu erzählen, die nicht nur ihre Gemeinschaften, sondern Amerika als Ganzes beeinflusst haben. Durch und durch eine LA-Lady, wuchs sie in East LA auf, machte ihren Abschluss an der UCLA und hat während ihrer gesamten Karriere weiterhin in der Stadt der Engel gearbeitet und sich auf sie konzentriert. Von Anfang an wusste sie, dass sie Geschichten erzählen wollte, die wichtig waren, mit dem Ziel, Fernsehnachrichtensprecherin zu werden. Aber in der Redaktion stellte Sotomayor schnell fest, dass ihr die Kürze der Segmente nicht gefiel.

Mir wurde klar, dass ich es nicht wirklich zu schätzen wusste, dass einige der sehr bedeutenden Geschichten – ob es sich um Menschen mit Hautfarbe handelte oder nicht – nicht lang genug waren, um die Geschichte entsprechend und genau zu erzählen, sagte Sotomayor zu Hiplatina. Sie hielt nicht lange durch und bekam Monate später einen Job bei KCET, wo sie sich von der Personalabteilung zur Life & Times-Produzentin hocharbeitete. Sie verbrachte die nächsten 10 Jahre damit, Lehrgeschichten zu schreiben und zu produzieren, die die Komplexität verschiedener Themen erforschen, die ihr am Herzen lagen.

Ich habe einen Artikel über die Aufhebung der Rassentrennung in LA City Fire geschrieben. Ich habe ein wirklich cooles Stück gemacht, das 5 Jahre nach den LA Riots von 1992 war, sagte sie. Ich habe Stücke über die Auslöschung von Afroamerikanern und Latinos gemacht. Ich habe einen Artikel über das Museum der Toleranz und die Geständnisse eines Skinheads gemacht. Ich habe ein paar Emmys für meine Arbeit bekommen, auch einige Golden Mikes. Sotomayor ist vor allem für ihre Dokumentarfilme bekannt Die Kluft überbrücken: Tom Bradley und Die Politik der Rasse & Tom Bradleys unmöglicher Traum , zwei Filme über das Leben und Vermächtnis des ersten afroamerikanischen Bürgermeisters von Los Angeles. Überbrückung der Kluft , wurde 2016 landesweit auf PBS und auf einer Reihe von Filmfestivals ausgestrahlt, darunter das Los Angeles Film Festival (2015) und das Pan African Film Festival (2015).

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Alison Sotomayor


Zuletzt produzierte sie T er Aufstieg und Fall des braunen Büffels, eine Doku-Nachstellungüber das Leben von Oscar Zeta Acosta, einer vergessenen, flüchtigen Figur, deren Aktivismus ein wesentlicher Bestandteil der Bürgerrechtsbewegung von Chicano war. Eine Zahl, die Sotomayor sagt sollen trotz seiner ziemlich langen Liste von Übertretungen in Erinnerung bleiben.

Er wurde aus unserer Geschichte ausgeschrieben. In meinen Augen ist er daher an den Rand gedrängt und weitgehend missverstanden worden, sagte sie. Als Filmemacher, Phillip Rodriguez und ich, glauben wir wirklich, dass wir Geschichten machen müssen, die außergewöhnliche Menschen verteidigen und ehren, die außergewöhnliche Dinge getan haben.

Nachdem man den Film gesehen hat, ist klar, dass Acostas Rolle bei der Verteidigung von East LA 13 pro bono seinen Beitrag zu La Causa gefestigt hat. Es ist auch klar, dass es seine Vorliebe für Drogen, Frauen und Theater im Gerichtssaal war, die ihn zu einer Figur machte, die die Leute vergessen wollten. Er tauchte einmal im LSD-Rausch vor Gericht auf (er war der Anwalt), er kandidierte für den Sheriff von Los Angeles, um einen Punkt zu beweisen (was er verlor), und er ist die einzige Person, die vorgeladen und ins Kreuzverhör des 70 LA County Superior Court gestellt wurde Richter, was ihre Voreingenommenheit beweist, keine Mexikaner für den Jurydienst auszuwählen. Am berüchtigtsten ist jedoch, dass er für seine Beziehung zum Schriftsteller Hunter S. Thompson bekannt ist und allgemein als Dr. Gonzo in Erinnerung bleibt, die 300 Pfund schwere samoanische Figur in Thompsons Angst und Schrecken in Las Vegas- berühmt porträtiert von Benicio Del Toro, der auch ausführender Produzent des Dokumentarfilms war.

Acosta ist die Verkörperung von Männern, die Müll sind, und doch ist seine Geschichte eine, die den Klang und die Wut der Chicano-Bürgerrechtsbewegung verortet. Es ist ein kompliziertes Vermächtnis, das Sotomayor im Film nicht beschönigen wollte.


Oscar ist ein so komplexer, komplizierter und interessanter Charakter, weil er sehr erziehend ist. Er sei sehr rebellisch gewesen, sagte sie. Er war so rebellisch, dass es eine Szene im Film gibt, in der er aus dem Gerichtssaal geworfen wurde, weil er so leidenschaftlich war, was er dem Richter sagte. Er war dieses Symbol der Wut, Ungeduld und des Kampfes. Und dafür kämpfen wir bis heute.

Was machen wir also mit den problematischen Personen, die für unsere Geschichte von entscheidender Bedeutung sind? Wie erinnern wir uns an sie, ohne ihre Taten zu verherrlichen? Wie integrieren wir ihr Vermächtnis, ohne ihre Handlungen zu fördern oder zu beschönigen? Dies sind Fragen, die sich zu stellen scheinen, je mehr wir uns mit dem persönlichen Leben und den wahren Lebensgeschichten einiger unserer Lieblingsfiguren aus Geschichte, Literatur und Popkultur befassen – zuletzt mit Junot Díaz und die verschiedenen Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens. Dies sind Fragen, die wir laut Sotomayor stellen sollten, wenn wir über wichtige Persönlichkeiten mit chaotischen, problematischen Hintergründen sprechen.

[Als Frauen wissen wir], dass Oscar unaufrichtig ist. Er missbrauchte und erniedrigte und missachtete Frauen. Er habe darüber in seinem Buch geschrieben, sagte sie.Er war zutiefst beunruhigt, er war psychisch krank und wenn er heute im Jahr 2018 am Leben wäre – das ich das Jahr der Frau nenne, weil all die Bewegungen wie #MeToo und #TimesUp –, würde er höchstwahrscheinlich für sein Verhalten zur Rechenschaft gezogen werden weil die Frauen in diesen Bewegungen das nicht dulden würden.

Acosta war kein Mann zum Nachahmen oder Bewundern, aber er war ein Mann, der fest für die Rechte der Chicano-Gemeinschaft eintrat.Letztendlich hofft Sotomayor, dass ihr Film dazu beiträgt, die nächste Generation von Aktivisten zu inspirieren.

[Junge Leute] werden die Veränderung vornehmen und [werden] die Nachfrage erfüllen, die meine Generation nicht erfüllt. Wir haben versucht, die Änderung vorzunehmen, und es ist nicht passiert, sagte sie. Letztendlich ist dieser Film über Oscar nur ein Werkzeug, das uns helfen wird, uns selbst, unsere Latino-Geschichte, unsere Chicano-Geschichte und den enormen Beitrag, den unsere Vorfahren für dieses Land geleistet haben, besser zu verstehen. Und wir brauchen mehr Geschichten wie diese, die uns helfen, unsere Menschlichkeit und auch unser Leiden besser zu verstehen.

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