„American Dirt“ und das unerträgliche Weiß des Publizierens

Jeanine Cummins Buchtour abgesagt

Foto: Macmillan Verlag


Roman von Jeanine Cummins Amerikanischer Dreck hat in letzter Zeit ziemlich viel Aufmerksamkeit bekommen. Der Roman folgt Lydia und ihrem Sohn Luca auf ihrer Flucht aus Acapulco, Mexiko, nachdem ein Drogenkartell ihre Familienmitglieder in einer Quinceañera ermordet hat. Hochkarätige Persönlichkeiten wie Oprah, Sandra Cisneros, Stephen King, Julia Alvarez, Gina Rodriguez und Yalitza Aparicio haben ihre Unterstützung gezeigt. Aber das Buch wird von vielen Latinx-Autoren wegen seiner großzügigen Verwendung von Klischees und Stereotypen heftig kritisiert. Schlimmer noch, Cummins begann sehr bequem kurz vor der Veröffentlichung, eine Latina-Identität zu beanspruchen, nachdem er sich historisch als weiß identifiziert hatte, etwas, das in den großen Medien weitgehend aus den Diskussionen über das Buch herausgehalten wurde.

Dies sind, gelinde gesagt, große Probleme, aber die Kontroverse hat sich auf Fragen zur Zensur verlagert und ob der gesamte Roman Aneignung ist oder nicht. Am faszinierendsten ist, dass die Leute jetzt fragen, wer das Recht hat, bestimmte Geschichten zu erzählen? Norma Iglesias-Prieto, Professorin für Chicana- und Chicano-Studien an der San Diego State University, sagte der LA Times: „Es ist besser, mit einer menschlicheren Perspektive zu sprechen, als überhaupt nicht zu sprechen.

Da müsste ich widersprechen. Wie meine Suegra sagt, En boca cerrada no entra mosca.

Mit unverdienter und unbegründeter Autorität über ein Thema zu sprechen, ist bestenfalls anmaßend, schlimmstenfalls schädlich. Wie Cummings in ihrem Vorwort sagte, wünschte ich mir, jemand, der etwas brauner als ich wäre, würde es schreiben. Aber seien wir ehrlich, es gibt viele braune Schriftsteller, die zu diesem Thema geschrieben haben. Sie waren jedoch nicht in der Lage, die aufregenden Tropen der Trump-Ära zu erschließen, die weiße Amerikaner auf die gesichtslosen braunen Massen projizieren wollen. Also stattdessenUm zu diskutieren, wer das Recht hat, die Geschichte zu erzählen, schauen wir uns einfach die Fakten an.

Mexikaner haben bereits einen Voice Boo

CARLOS GARCIA RAWLINS / REUTERS


Etwas, das wirklich einen Nerv getroffen hat, war die Vorstellung, dass die Mexikaner ein stimmloses Volk sind, das humanisiert werden muss. Erstens gibt es so viele Mexikaner und Mexikanisch-amerikanische Autoren , Aktivisten , und Filmemacher, die Einwanderergeschichten erzählen. Wenn Sie jemanden vermenschlichen möchten, erzählen Sie eine Geschichte, mit der sich der Leser identifizieren kann, damit er sieht, dass es mehr Ähnlichkeiten als Unterschiede gibt.Trauma-Porno ist eine ganz andere Sache. Trauma-Porno ist jede Art von Medium – sei es geschrieben, fotografiert oder gefilmt – das traumatische Momente der Widrigkeiten ausnutzt, um Buzz, Bekanntheit oder Aufmerksamkeit in den sozialen Medien zu erzeugen.

Die USA werden als strahlender Hoffnungsträger dargestellt und Mexiko ist ein schlechter Ort voller schlechter Menschen.Diese ganze Gut-gegen-Böse-Mischung wird benutzt, um verängstigte Amerikaner davon zu überzeugen, dass gute Braune gezwungen sind, aus dem bösen Mexiko zu fliehen und umarmt werden sollten. So wie die Leute gerne die Existenz von Einwanderern rechtfertigen, indem sie sagen: Wer würde sonst unseren Müll aufsammeln? Nicht gerade eine ermächtigende Botschaft. Die gesamte Ideologie dieses Buches folgt der Perspektive der US-Mediennachrichten, in der Latinx eher Objekte als Personen sind und selten gebeten werden, sich zu ihren eigenen Themen zu äußern.

Das unerträgliche Weiß des Publizierens

Cummins bekam angeblich einen siebenstelligen Deal, um uns arme Mexikaner zu humanisieren. Wann haben Sie jemals in Ihrem Leben davon gehört, dass einer Latina-Autorin so viel angeboten wurde, über ihre Community zu schreiben? Wir müssen nicht weiter schauen als auf die Tatsache, dass das Publizieren einer der weißesten Bereiche überhaupt ist.

2015, Lee & Low-Verlage fanden heraus, dass die Verlagsbranche zu 79 Prozent aus Weißen/Kaukasiern, zu 78 Prozent aus Frauen/Cis-Frauen, zu 88 Prozent heterosexuell/heterosexuell und zu 82 Prozent nicht anders behindert ist. Die jährliche Gehaltsumfrage 2015 von Publishers Weekly ergab, dass sich der Mangel an Mitarbeitern aus Minderheiten direkt auf die Art der veröffentlichten Bücher auswirkt. Ihre Umfrage ergab auch, dass knapp 80 Prozent der Mitarbeiter von Verlagen und Zeitschriften weiß sind.

Amerikanischer Dreck’ SDer Verlag Flatiron Books hat beschlossen, sich hinzustellen und ihren umstrittenen Roman zu verteidigen. Wir hören den Gesprächen rund um den Roman aufmerksam zu, heißt es in der Erklärung.

Amerikanischer Dreck stellt die Frage „Wie weit wird eine Mutter gehen, um ihren Sohn zu beschützen?“ und schenkt uns im Zuge der Beantwortung dieser Frage Empathie für unsere Mitmenschen, die um Sicherheit in unserer unsicheren Welt kämpfen.


Es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass Sympathie und Empathie zwei verschiedene Dinge sind. Es ist auch wichtig zu beachten, dass es keinen einzigen Latinx oder eine Person of Color in ihren Mitarbeitern gibt. Sind wir es nicht alle ein bisschen leid, dass Weiße uns sagen, was in Ordnung ist und was nicht? Wenn diese die Gatekeeper dessen sind, was veröffentlicht wird, ist es zwingend erforderlich, dass wir ihre impliziten Vorurteile anerkennen. Wie genau beurteilen Weiße, was eine authentische Immigrantengeschichte ist und was nicht? Im Zusammenhang mit diesem Buch scheint der Wert des Buches damit gleichgesetzt worden zu sein, das mexikanische Leiden in einen Thriller zu verwandeln, den man unbedingt kaufen muss. Huch.

Beanspruchen Sie nicht, was Ihnen nicht gehört

Amerikanischer Dreck

Als Autor von BEDEUTEN, Myriam Gruba wies im Viral darauf hin, vernichtende Kritik die diese ganze Kontroverse auslöste, ist Cummins keine Latina, sondern hat sich die Freiheit genommen, sich als solche umzubenennen. In einem 2015 New York Times op-ed Cummins schrieb klipp und klar, Ich bin weiß … Ich werde nie die ohnmächtige Wut erfahren, profiliert zu werden oder auf institutionalisierte Erfolgshürden wegen meiner Haut oder Haare oder meines Namens zu stoßen.

Cummins hat eine puertoricanische Großmutter, und sie wurde anscheinend in Spanien geboren. (Sidenote: Wenn ich noch einmal sagen muss, dass Spanier keine Latinx sind, werde ich schreien.) Ihr Erbe taucht immer wieder als eine Art Rechtfertigung auf. Ist eine puertoricanische Großmutter ausreichend? Qualifiziert Sie das, über eine Community zu schreiben, der Sie noch nie angehört haben? Es braucht keinen Anthropologen, um zu wissen, dass Kultur erlernt und nicht durch eine Art implizite Blutsbande weitergegeben wird (um nicht zu sagen, dass es diese nicht gibt). Wenn Ihre sogenannte Autorität in Bezug auf unsere Kultur nicht wirklich mit der Erfahrung, Latina zu sein, verbunden ist, warum nutzen Sie sie dann überhaupt?

Das Problem hier ist nicht, dass Cummins kein Mexikaner ist, wie so viele Publikationen versucht haben zu trivialisieren und zu behaupten. Es ist das Amerikanischer Dreck folgt der bereits stolzen amerikanischen Tradition, die Geschichten von ausgegrenzten Menschen zu erzählen, ohne eine Ahnung zu haben oder sich darum zu kümmern, wer sie eigentlich sind.

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